22.11.2016

Miten paljon ihmisiä mahtuu elämään maapallolle?

Tutkimusprofessori Mika Gissler, Terveyden ja hyvinvoinnin laitos:

Maapallon pinta-ala on 510 069 000 neliökilometriä, josta maata on 150 000 000 neliökilometriä. Asumiskelpoista maapinta-alaa maapallolla on 64 500 000 kilometriä (43 prosenttia maasta). Tällä hetkellä maapallolla asuu noin 7,5 miljardia ihmistä. Jos tämä väestö asuttaisi tasaisesti asumiskelpoisen maan, yhdellä neliökilometrillä asuisi tällä hetkellä 116 ihmistä.

Jos kuvitellaan, että väestöntiheys olisikin koko maapallolla sama kuin Singaporessa nyt (7 700 asukasta neliökilometrillä) maapallolle mahtuisi 496 miljardia asukasta. Se olisi 66,7 kertaa enemmän kuin tällä hetkellä. Jos taas väestöntiheys olisi sama kuin Bangladeshissa (1067 asukasta neliökilometrillä), maapallolla asuisi 68 miljardia ihmistä eli 9,2 kertaa enemmän väkeä kuin nyt.

Kummatkin edellä mainitut väestömäärät ovat todellisuudessa mahdottomia skenaarioita, koska ruoan ja muiden resurssien tuotantoon ei jäisi lainkaan maata.

Realistisempaa on arvioida maapallon kantokykyä miettimällä sitä, kuinka paljon maata voidaan ottaa viljelyksestä asumiskäyttöön ilman että ihmisiä uhkaa nälänhätä.

Tällä hetkellä maapallon asumiskelpoisesta maasta viljelyksessä on 40 prosenttia ja asumiskäytössä kolme prosenttia. Jos asutetun maan pinta-ala kaksinkertaistuisi, se mahdollistaisi 14,9 miljardia asukasta nykyisellä asukastiheydellä, mutta viljelyalaa olisi enää 37 prosenttia maasta. Jos tuo pinta-ala nelinkertaistuisi, väkeä voisi olla neljä kertaa enemmän eli 29,8 miljardia, mutta viljelyala olisi kutistunut jo 31 prosenttiin maasta.

Maapallon todellinen kestokyky on selvästi näitä lukuja alhaisempi. On arvioitu, että maapallolla pystytään tuottamaan ravintoa korkeintaan 10-11 miljardille ihmiselle – muutoin lisääntyvä asutus alkaa viedä liikaa tilaa ruoan tuotannolta. Toisaalta ravintotaloutta on mahdollista parantaa kasvinjalostuksella ja geenimuuntelulla. Myös lihansyönnin vähentäminen koko maailmassa parantaa ravintotasetta. Näin ollen, vaikka väkiluku ylittäisi 11 miljardia, se ei välttämättä ole vielä kohtalokasta.

 

Viimeksi muokattu 18.4.2017

Tietysti.fi on Suomen Akatemian sivusto, joka kertoo yleistajuisesti Akatemian rahoittamasta tutkimuksesta sekä tieteestä ja tutkimuksesta yleensä. Sivuille kootaan muun muassa tutkijahaastatteluita, tieteen yleisötapahtumia, tiedeuutisia ja tutkimuksesta kertovia taustajuttuja.

Seuraa meitä:

Ota yhteyttä

Suomen Akatemian viestintä
terhi.loukiainen@aka.fi

Lisätietoja Suomen Akatemiasta www.aka.fi